Zweite Welle – Web Based Money

An den Cocktails von Digicash arbeiteten hunderte von Startups pro Jahr an diesem Raum, einschließlich meiner eigenen Bemühungen. Mitte der 90er Jahre wechselte die Aufmerksamkeit von Europa nach Nordamerika wegen zweier Faktoren: Der Netscape-IPO hatte ein enormes VC-Interesse ausgelöst, und auch Europa hatte den ersten regulatorischen Clampdown für digitales Bargeld ausgelöst: den EU-Report über Prepaid-Karten von 1994, der sich in eine Reaktion gegen DigiCash verwandelte, doch die erste große Welle von Krypto-Währungen sprudelte und starb, und wurde stattdessen von einer zweiten Welle webbasierter Gelder überholt. First Virtual war eine erste kurze Aufregung, die fast sofort durch PayPal ersetzt wurde, das mehr oder weniger das Gleiche tat. PayPal ließ das Geld von Person zu Person gehen, während First Virtual darauf bestanden hatte, dass man, um Geld anzunehmen, „ein Händler sein muss“, was eine beliebte Einschränkung von Banken und Aufsichtsbehörden war, aber die Leute hassten es. PayPal sprang auch vorwärts, indem es sein System als Hand-zu-Hand-Bargeld vorschlug, buchstäblich: die ersten Versionen waren auf dem Palm Pilot, der bei Geeks außerordentlich beliebt war.

Dieser Geek-Fokus wurde schnell aufgegeben, als PayPal entdeckte, dass das, was die Leute – echte Benutzer – wirklich wollten, Geld im Webbrowser war. Als PayPal bewies, dass das Web das Protokoll der Wahl wurde, sogar für Geld, so dass Chaums Ideen auf dem westlichen Markt mehr oder weniger vergessen wurden, obwohl die Tradition in Russland mit WebMoney lebendig war, und es isolierte Interessensgebiete in den Krypto-Communities gab. Im Gegensatz dazu haben mehrere Unternehmen begonnen, eine Variante von PayPal’s Web-Hybrid zu verfolgen: Gold im Web. Die Firma, die zunächst erfolgreich war, hieß e-gold, ein amerikanisches Unternehmen mit Sitz in Nevis in der Karibik. e-gold war eine ziemlich einfache Idee: Sie schickten Ihr physisches Gold oder’Junk‘-Silber ein, und sie würden e-gold auf Ihr Konto gutschreiben. Oder Sie könnten neues E-Gold kaufen, indem Sie einen Draht nach Florida schicken, und sie würden das physische Gold kaufen und halten.

Indem er auf der Straße herumtrampelte und Kunden gewann, gelang es dem Gründer, das Unternehmen bis etwa 1999 in die Gewinnzone zu führen. Da e-gold der Währungsemittent offshore war, bedurfte es keiner US-amerikanischen Onshore-Zulassung, und dies ermöglichte es ihm für eine gewisse Zeit, den riesigen amerikanischen Markt der „Goldbugs“ und auch eine wachsende weltweite Gemeinschaft von Internet-Händlern, die grenzüberschreitende Zahlungen tätigen mussten, ins Visier zu nehmen. Mit zunehmender Beliebtheit explodierte der unabhängige Devisenmarkt im Jahr 2000, und seine Zukunft schien gesichert.

Die Regulierungsbüste

e-gold geriet jedoch in Schwierigkeiten wegen seines libertären Ideals, jedem zu erlauben, ein Konto zu haben. Während in der Theorie ist dies ein gutes Konzept, die stetige Strom von Ponzis, HYIPs, „Spiele“ und andere Betrügereien zog die Aufmerksamkeit der Feds. Im Jahr 2005 wurden die Büros von e-gold in Florida durchsucht, und das war das Ende der Währung als effektive Kraft. Die Feds fuhren auch fort, oben irgendwelche der Konkurrenten und der Austauschoperationen zu wischen, die sie ihre Hände an legen konnten und sicherten das Ende der zweiten großen Welle der neuen Gelder. Zuvor waren die USA in Bezug auf alternative Gelder ziemlich liberal, da sie diese als potentielles Geschäft, als Innovation für die Zukunft betrachteten. Nach dem 11. September 2001 wechselte die Sichtweise dramatisch, wenn auch langsam; alle Krypto-Währungen wurden als Brutstätten von Terroristen und Drogenhändlern und damit als gültige Ziele für die totale Kontrolle angesehen. Es ist wahrscheinlich fair zu spekulieren, dass E-Gold nicht so gut auf die Verschiebung reagiert hat. Währenddessen gingen sie in Europa in die andere Richtung. Es war klar geworden, dass der Versuch, Krypto-Währungen abzuschalten, zu erfolgreich war, das Internet-Geschäft zog es vor, sich in den USA niederzulassen, und es hatte nie Beweise für die schlechten Dinge gegeben, vor denen sie Angst hatten. Nachfolgende Generationen des eMoney-Gesetzes wurden erlassen, um das Feld zu öffnen, aber als Europäer verstanden sie nie wirklich, was ein Startup war, und die etwas weniger hohen Barrieren blieben Deal-Killer, was uns auf 2008 und die erste öffentliche Veröffentlichung des Bitcoin-Papiers von Satoshi Nakamoto bringt.

Fazit

Was ist das alles wert? Der beste Weg, wie ich das sagen kann, ist ein Appell an die Autorität: Satoshi Nakamoto schrieb, als er den Code veröffentlichte:> Wissen Sie, ich glaube, es gab viel mehr Leute, die sich für die 90er Jahre interessierten,> aber nach mehr als einem Jahrzehnt gescheiterter Trusted Third Party basierter Systeme> (Digicash, etc.), sehen sie es als eine verlorene Sache. Ich hoffe, dass sie die Unterscheidung treffen können, dass dies das erste Mal ist, dass wir ein nicht vertrauenswürdiges System ausprobieren.Bitcoin ist ein Ergebnis der Geschichte; als Entscheidungen getroffen wurden, sind sie mit der Zeit und in das Design zurückgekehrt. Nakamoto mag die Mutter von Bitcoin gewesen sein, aber es ist ein Kind vieler Väter: David Chaums geblendete Münzen und der schicksalhafte Kompromiss mit DNB, e-gold ist ein